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Llibres

Vida del gran duque de Alba

Precedida de la correspondencia entre Mayans y el duque de Huéscar
Gregorio Mayans y Siscar

Probablemente sea la Vida del gran duque de Alba el proyecto editorial cuya frustración más sintió el ilustrado y erudito valenciano Gregorio Mayans y Síscar (1699-1781). Espoleado por la propia Casa de Alba a través de su heredero, D. Fernando de Silva Álvarez de Toledo, entonces duque de Huéscar, el valenciano trabajó en su biografía del Duque de Hierro a lo largo del decenio 1741-1751 y de una manera especialmente intensa, durante el bienio 1745-1746. Leyó y apuntó las mejores semblanzas biográficas escritas hasta entonces, las más completas crónicas de las guerras de los Países Bajos y también la literatura adversa al tercero de los titulares del ducado de Alba de Tormes. A los materiales así reunidos, unió una formidable colección de cartas originales que le suministró el propio duque de Huéscar. Mayans deseaba poder ofrecer a los lectores de toda España no sólo la mejor biografía de D. Fernando Álvarez de Toledo, sino, ante todo, un formidable fresco del Renacimiento tardío desangrado por las guerras de religión. Su proyecto, sin embargo, chocó con la voluntad de su comitente, que pensaba –más bien– en una biografía breve en la que, ante todo, reverberasen los méritos y virtudes militares de su antepasado. La falta de sintonía entre Huéscar y Mayans fue intensificándose y, finalmente, la biografía del gran duque publicada por José Vicente Rustant en 1751 terminó por dar la puntilla al proyecto mayansiano. A través de los materiales reunidos en el presente volumen el lector interesado podrá reconstruir los avatares de esta inconclusa empresa literaria y aproximarse al método de trabajo de uno de nuestros mejores historiadores críticos del siglo XVII.

Edición y estudio preliminar de Antonio Mestre Sanchis y Pablo Pérez García

19,00 €